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猫头鹰为什么在夜晚活动

时间:2017-05-25 少儿百科 我要投稿

大家知道猫头鹰吗?它们长着着圆圆的脸盘、大大的眼睛,以及圆鼓鼓、胖乎乎的身体。是不是很可爱,其实最引人的是猫头鹰的夜行特性,大家知道为什么猫头鹰都是在夜间活动吗?其中的原因是什么,相信许多朋友们都不太了解,下面就由小编来给大家解答一下疑惑吧。

猫头鹰为什么在夜晚活动

猫头鹰在民间,尤其是在西方,有着很高的知名度,更是影视、艺术和文学作品中的常客。它们外形奇特,有着圆圆的脸盘、大大的眼睛,以及圆鼓鼓、胖乎乎的身体。更吸引人的是猫头鹰的夜行特性,因此,猫头鹰几乎成为了神秘的象征。猫头鹰为什么在夜晚活动呢?关于这个问题的答案,民间传说和寓言故事给出了多个版本。其中一个版本是,猫头鹰因为觉得自己长得丑,所以只敢在夜晚活动;在另一个版本中,猫头鹰因为自私,得罪了所有的鸟类,所以不敢在白天出来。那么,科学给出的答案是什么呢?

猫头鹰是人们对鸮形目鸱鸮科和草鸮科鸟类的俗称。绝大多数的猫头鹰是夜行性的,有些种类只在夜晚活动,而且能够在近乎全黑的环境中捕食,如仓和鬼等。也有一些在晨昏活动,当然也有少数种类是日行性的。猫头鹰是肉食性的鸟类,它们之所以在夜晚活动,主要原因是它们的猎物在夜间出来活动。也就是说,是猎物的活动规律决定了猫头鹰的活动规律。夜行性猫头鹰的捕猎对象为鼠类和兔子等夜行性动物,而少数日行性猫头鹰捕猎的对象则多是鱼类等白天活动的动物。

为了适应黑暗中的生活,猫头鹰的身体构造发生了不同程度的特化。我们知道,视网膜上有视杆细胞和视锥细胞负责对外界物体进行感光,前者对光的敏感度高,但不能辨别颜色,对细节的分辨也差;后者对光的敏感度低,但能辨别颜色,也能分辨细节。在白天光线充足的时候,主要是视锥细胞在活动;到了晚上光线暗淡的时候,就要靠视杆细胞来辨别。猫头鹰为了夜间活动,其感光细胞几乎全变成了视杆细胞,这样一来,它们在夜间飞行自如,到了白天反而看不清了。另外,它们眼后的一对大耳孔也是秘密武器,配上那个特殊的面盘,更有利于收集声波。猫头鹰飞羽的外侧还有着特殊的结构,飞行时不会发出声音,可以悄无声息地靠近猎物,这一特点也让其夜间捕食的成功几率大大增加。出色的视觉、听觉和无声的飞行,让猫头鹰成为了夜晚工作的优秀猎手。