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老秀才训牛民间故事

时间:2018-08-16 神话故事 我要投稿

  民国初年,唐河岸边有个谢家庄,夏天河里涨水的时候,村里的人们就爱拿一把两齿抓钩捞柴草。这一年的夏天,谢老栓不仅捞了一大堆树枝、秸秆,还捞了一条牛犊子!

  其实,那牛犊子被谢老栓用抓钩卡着脑袋拉上岸时,已经腹胀如鼓,奄奄一息了。谢老栓的儿子谢富有劝他:趁着还有一口气,抓紧宰了吃肉,如果等它自个儿咽了气,伏天的死牛犊可就不好吃了。谢老栓心善,舍不得杀生,把牛犊子抱回家放在树荫下,拿扇子给它驱赶蚊蝇,用稀米汤饮它。牛犊子在他的精心照料下很快缓过劲儿来,没几天就能自己站起来吃草了。

  牛犊子知恩图报,一年以后就可役使,第二年就怀孕产子。而正是这头牛的怀孕产子,改变了谢老栓的家境。

  这就要说到谢老栓的邻居了。邻居是个老秀才,也是这村上谢氏家族的族长。老秀才家有田产,又开着学馆,收入颇丰,是村上的第一富户。可惜的是,老秀才家财旺人不旺,老婆过门三十年不解怀,害得老秀才年过半百还膝下还没有儿女。眼见一门香火就要熄了,老秀才只好纳了一妾。小妾倒是不负厚望,过门的当年就生下一个男婴。老梅结子,老秀才自然高兴得不得了。可这世上的事,尽如人意的不多。那小妾的胸乳虽也丰满,却是有乳无汁,婴儿出生就无饭吃,饿得彻夜啼哭。老秀才急得跳脚,站在院里仰天长叹:“天要让我绝后吗?”

  这时候谢老栓端着个粗瓷大碗过来了。两个人是平辈,只是谢老栓要大几岁。谢老栓端的是半碗热牛奶:“老弟,现场不是民国了么,听说城里有人拿牛奶当茶喝。我家那母牛奶水旺,我就挤了这些,你看敢不敢饮了小儿应急?”

  一句话提醒了梦中人,老秀才忙伸手接过了牛奶:“敢,怎么不敢呢!”早些天老秀才去城里朋友家做客,朋友的儿子刚从东洋留学归来,每天早晨都要喝一杯牛奶加强营养呢。

  自此以后,谢老栓那母牛就好像生了双胞胎,一份乳汁供养两张嘴,牛犊和婴儿分着喝。直到一年以后,这边的儿子会吃饭,那边的牛犊能吃草,这才给断了奶。

  老秀才知书明理,给儿子取名谢牛恩,以示对母牛的哺育之恩永志不忘。又送给谢老栓三亩肥沃良田,表达感激之情。

  谢老栓是个编织箩筐的匠人,向无田产,只靠薄技养家糊口,那日子就过得分外贫寒,以至于儿子谢富有年近三十还是光棍一条。自从得了老秀才赠送的良田,谢老栓一家才算有了出头之日,田地的产出解决了衣食温饱,父子俩卖箩筐所得就成了积蓄。家境渐渐殷实,谢富有很快就娶上了媳妇。

  而这一切,不都该归功于那头小母牛吗?那母牛的功劳还不仅这些,若干年后,它还救了谢老栓一命。

  这时候谢老栓已经老了,两只手再也编不动箩筐,只能干些放牛、拾柴一类的轻活儿。那天他又在河坡放牛,一不小心失足滑到了河里。年迈体弱的谢老栓在水里挣扎呼救,岸上的几个放牛娃娃却不敢下水施以援手,只好跑回村里喊人。关键时刻,那母牛竟然跳进河里,游到谢老栓跟前,谢老栓抓住了牛尾巴,被母牛拉上岸来,才死里逃生捡回老命。闻讯赶来的乡亲得知谢老栓逃生的经过,都说这母牛通人性,当年被谢老栓从水中搭救,如今又从水里把谢老栓救出,一报还一报,丝毫不爽。谢老栓老泪横流,哭着喊着:“不是一命还一命,这母牛给俺的太多太多了:它用奶水喂活了老秀才的儿子,给俺换回三亩良田;它除犁地拉车之外,每年还产一头小牛犊。它才是俺家的大恩人!”

  这件事发生以后,老秀才就决定以后重修族谱的时候,把谢老栓救牛和牛救谢老栓的行为,作为善人异事写进族谱,教化后人善有善报,多多行善积福。

  谢老栓落水被救是在冬天,受了惊也着了凉,回家以后就卧床不起了。俗话说久病床前无孝子,谢富有端汤喂药伺候了两个月,渐渐地就有些不耐烦了。谢老栓也识趣,熬到来年春天,便长眠不醒了。

  谢老栓去世以后,那头母牛也一蹶不振,草料吃得少了,走路慢腾腾的,一点儿也打不起精神,再也不能拉车犁地了。要说也不足为奇,这头牛到谢老栓家已经二十年了,二十岁的老龄牛,即使没病没灾,也到了退役的时候。何况这通人性的牛年年产犊,干活卖力,早已耗干了精气神儿;又何况它与谢老栓感情深厚,谢老栓的去世对它打击太大,因此出现疲惫之态也属正常。

  不正常的是,谢老栓的儿子谢富有要卖掉这头牛。老牛既然不能干活,要它何用?谢富有已经去镇上问过,这样的老牛开汤锅的也收,只是老牛的肉难煮,也不大受食客欢迎,所以价格压得很低。再低的价格也要卖,能收一文是一文,总比白养着强。谢富有和老婆商量以后,就去牵老牛上街。

  那牛可真是通人性,好像已经预感了谢富有的意图,缰绳刚刚解开,它就猛地从谢富有的手中挣脱,拼尽力气往村外跑。

  谢富有愣了一阵才去追赶老牛,一边追还一边求人帮忙:“劳驾,截住它!”

  有热心人跟着谢富有一起追牛,一直追到谢老栓的坟地,只见那老牛长鸣一声,“扑通”卧倒在了谢老栓的坟前。谢富有自然跑在前边,一把抓过牛缰绳死命拉扯,把老牛的脖子拉得老长,几乎要把牛鼻子拉掉,而那老牛却像生了根一样一动不动。

  大家不忍心看这惨状,忙七嘴八舌询问原因,才知道谢富有是要卖牛。村上的人都知道这牛对谢富有家恩重如山,忙劝谢富有松手。谢家庄人古道热肠,民风淳朴,对耕牛这样的大牲口就像对家人一样,把丧失了劳动能力的高龄老牛养起来,老死以后就深埋在自家地里,任其与土地融合,没有人为了仨核桃俩枣把他们卖给屠户汤锅。这种做法虽然没有写入村规民约,却是世代相传,无人违例。

  可那谢富有是个爱财如命的人,不管大家如何劝说,就是抓着牛缰绳不松手。还振振有词地反驳大家:牛对人再好,它也只是个牲口,而牲口就是供人驱使和享用的。再说了,我家世代以编织箩筐为业,没有养过牛,所以就可以不遵守你们处置老牛的规矩……

  这事把老秀才也给惊动了。此时的老秀才已经八十高龄,须眉皆白,但头脑依然清醒,走路也还不要人搀扶。老秀才颤巍巍地来到谢老栓的坟地,大家自动让开一条路,等着他训斥谢富有。他是族长,又对谢富有家有赠地之举,因此他是有资格训斥谢富有的。

  料不到的是,老秀才根本不看谢富有,而是把拐杖指向了卧在地上的老牛,厉言厉色地训斥起来:“谢老栓救过你不假,可你已经拿自己的奶水给他家换了三亩好地,以后又年年给他家犁地拉车产犊儿,其实早已扯平了。可主人有难之时,你还偏要舍命相救。如果你不搭救谢老栓,任其葬身鱼腹,谢富有就不用耗时破财给他看病抓药、养老送终!埋葬老人是容易的吗?买棺材,买寿衣,还要搭上一块地皮;请唢呐吹奏,请阴阳先生择吉地选吉时,哪一样不要花钱?而且这坟头堆起来以后事情并不算完,儿孙后辈年年都要春祭秋奠,烧纸鸣炮,这同样需要花钱!还有,主人去世以后,你比人家的儿子都伤心,并且思念成疾,再不能劳作,人家要你何用?最后再拿你的老骨头换几文小钱,也在情理之中。你本是个畜牲,怎么比人还要讲究知恩图报?你这样做的结果,不是把人比得还不如一个畜牲吗?”

  坟地里鸦雀无声,一片肃静。老秀才指桑骂槐,借牛训人,把谢富有训得抬不起头来。仔细想想,老牛对自家的好处桩桩件件如在眼前,如果执意要把老牛卖到汤锅,那可真是恩将仇报,不如畜牲了。谢富有突然跪下,朝大家作了一个罗圈揖:“各位本家,我知道错了。牛,我不卖了,一直把它养到老死!”

  这头老牛被牵回家以后,不吃不喝,没过几天就死了。谢富有没有食言,在地头挖了个深坑,把它给埋了。

  而自从老秀才借牛训人之后,谢家庄的民风似乎也更淳厚了。