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第二十七回 燕大王料敌如神 何将军单骑逃脱

时间:2017-07-15 续英烈传 我要投稿

  再说燕王自两败之后,因与众将商量道:“平安、何福,皆久战之将,今又加徐辉祖相助,实难摧挫。若苦苦与之争锋,徒劳杀伤,莫若且坚壁勿战,只作北还,以懈其心。况彼驻扎之地,非城非廓,粮草皆须搬运,我但暗暗遣兵,或断其炯道,或绝其樵探,彼自不能安而搅乱矣。”众将皆以为然。燕王算计已定,故平安、何福屡屡来挑战,俱坚壁不出。平安、何福无可奈何,忽又有旨召徐辉祖还京,锐气未免减少了一半,也就不敢十分来挑战。

  燕王打探得徐辉祖召还,知何福失势,遂遣朱荣、刘江,暗暗率兵,四处断其饷道,又遣游骑,四处捉其樵探。何福闻知,急急差兵救护。东边才保全了回来,西边又报劫夺。日日惊扰,不得安宁,乃愤怒要与他大战。燕兵又坚壁不出,每日空来空往,把一团锐气,又消磨了几分。因与平安商量道:“我兵驻扎此地,要搬运粮草,利于速战;而燕王又不明战,只暗暗侵扰,未免我劳彼逸,殊非算也。莫若移营灵壁以就粮,既可免其惊扰,又可坚持以待战,不知将军以为何如?”平安道:“此言是也。”遂令军士移营于灵壁。

  此时燕王虽坚壁不出战,然而两垒相对,恐有意外之变,日夜提防,将士不解甲者月余,未免劳苦而生怨,诸将因请燕王道:“目今盛夏,淮南一带,地土卑湿,又兼暑雨连作,军中常恐瘟疫。今南兵已移营灵壁,大王何不且渡过河去,择一善地,休息士马,相机再进,何如?”燕王道:“诸君只知过河为安,却不知过河有大不安也。既两敌相持,进则人心奋,退则人心馁。今将士虽劳苦,然心中必惕厉而思破敌。若一渡河,乐于便安,则人心懈矣。人心一懈,则敌人乘势来击,未免被其戮辱。安乎?不安乎?今何福图安,移营灵壁,即诸君之劝我渡河也,吾见其锐气索然,不出数日,吾自有计击走之。”诸将道:“大王妙算过人,臣等不及也。但击走何福,更有何计,请大王明示。”燕王道:“兵贵乘隙。寡人闻得南军运粮五万将到,平安帅兵六万,前往护还,此隙也。我往击之,我自猛而彼自怯也。兵又贵击情,我亲领兵与战,彼自尽力相持。俟彼此战疲,我败走以诱之,彼见我败走,力虽疲亦必追逐;疲而追逐,其情可知。我再伏精锐,出而击之,彼纵英勇,亦未有不惰而败走者。”诸将听了,大喜道:“大王神算,真无遗策。但他运粮已近,宜速为之。”燕王因命次子高煦,领精兵一队,伏于林间,再三诫之道:“纵我战败,亦不许轻出,必要窥伺敌兵疲倦之极,方可出而击真惰归,不患不成功矣。”高煦领命而去。燕王就分遣壮士万人,四路掩击护粮之军。自引兵分作两翼,进攻灵壁。何福见燕王久不出战,今忽来攻,必然有谋也,坚壁不出。

  且说平安率兵护粮,也防抢夺,将六万兵分列于外,叫负粮者居中而行。忽见燕兵来抢夺,就引兵纵击,杀伤燕王甚众。燕王乃回师,命众将与平安交战。战了许多,不见输赢。燕王临阵细观,见其兵将前后连络,更班出战,因亲麾一队;转出其旁,横冲其阵。南军不曾提防,被燕王冲做两段,首尾不能相顾,兵心遂乱。燕将乘其乱,一发奋勇力攻,平安渐渐退下。何福在壁上,远远望见平安有败阵之势,忙引大兵,开了壁门,冲将下来,大叫道:“平将军勿慌,我来也,誓必破贼!”平安见何福兵出,胆又壮了,遂复抖精神,向前力战。一班燕将虽不畏怯,但战已久,忽又何福的大兵齐出,一时只好抵敌,哪里又能斩将搴旗,何福、平安转攻,致使时有杀伤。此时高煦伏在林间窥看,早有副将说道:“燕师受伤矣,可出击之。”高煦道:“燕师虽小有杀伤,却大势不败。南兵何福初出,正在奋勇之时,此时我若出击,纵能击败,他亦未至寒心。非父王命我伏兵意也,须再俟之。”又窥了多时,见两军血战既久,俱有疲倦之色,燕王引众渐渐退去,高煦方挥众道:“此其时也。力战成功,在此一举!”遂放起号炮,一齐冲出林来,邀击南兵之后。南兵苦战了一日,虽侥幸战胜,却已精疲力竭,忽见有伏兵邀击,怎不心慌。又见邀击之将,乃是高煦,素知其勇,一发手忙脚乱,不敢恋战,唯有夺路而走。平安、何福虽亦吃惊,然欺高煦兵少,尚拼命相持。当不得燕王大兵听见炮响,知高煦伏兵已出,又复杀回。何福、平安不能支持,只得弃了粮,率领败残士卒,奔回灵壁,坚闭不出。高煦东西驰击,斩首万余,获马数千,五万南粮,俱为北兵得了。

  何福败还,与平安商议道:“兵败犹可再胜,军中正尔乏食,五万粮饷,又尽失去,何以支给?”平安道:“将士乏食,守此何益?为今之计,唯有率众,乘燕王不备,突围而出,就食于淮,再作他图。”何福道:“将军之言是也。”因传令将士道:“粮饷被劫,军中乏食,须就食于淮,以待后运。但燕兵围营,必须突出,方能前往。尔众将士,俟明日号炮三声,即齐心奋勇而出。违误者斩!”众将士苦战了一日,又见有明旦突围之令,尽去安歇,以待炮声早起,好去突围。不期燕王用兵神速,见何福败还灵壁,坚守不出,锐气正衰,恐其停留长志,又有救援,遂不待天明,即躬率将士,悄悄攻其壁垒。诸将见燕王先登,谁敢不前,一时尽蚁附而上。燕王命放炮三声,众将齐攻壁门。燕王这边放炮,南军在睡梦中听见,认是本营将军放炮,催众突围,往淮就食,忙忙爬起来收拾了奔到壁门。你见我来,我见你至,都认以为真,竟将壁门开了。走到门外一看,见外面燕兵摆满,方知误了。及再要重闭壁门,而燕将早已喊声如雷,有如潮水一般,一涌杀入矣。南兵不曾提防,突被杀入营中,一时鼎沸。诸将也有卧而未起的,也有起而未及披挂的,或被杀,或被擒,无一人得免。燕王忙传令禁止杀入,但早已杀得人马濠平堑满矣。诸将报功,生擒武臣陈晖、平安、马博、徐真、孙成、王贵等三十七员,文臣陈性善、彭与明、刘伯完等一百五十人,降者无数,唯何福一人逃脱。只因这一败,有分教:满朝失色,再谋无功。欲知后事,且看下回分解。